Astrônomos observam buraco negro pela 1ª vez, o mais distante da Terra até agora | Ciência e Saúde

Um buraco negro de aproximadamente 690 milhões de anos foi observado pela primeira vez por um time de astrônomos de várias instituições do mundo. Trata-se do buraco negro mais distante da Terra observado até agora e, provavelmente, o mais antigo. A estrutura é considerada uma “criança” perto da idade do universo (de 13,82 bilhões de anos). O feito foi publicado na edição desta quarta-feira (6) da revista “Nature”.

O buraco é considerado supermaciço, com massa 800 milhões de vezes mais densa que o Sol e está localizado dentro de um quasar, os objetos mais brilhantes do universo. Cientistas estimam que ele é de uma época cósmica conhecida como ‘Época da Reionização’ — quando a maior parte do universo estava coberta por hidrogênio neutro mas, com a chegada das primeiras estrelas, passou a ser “ionizado”.

Nesse processo, as estrelas emitem radiação suficiente para que elétrons do núcleo do hidrogênio “se solte”. Assim, o hidrogênio se ioniza. Os astrônomos estimam que esse buraco negro tenha surgido numa fase de transição em que o universo estava metade neutro e metade ionizado.

Antes da descoberta, o buraco negro mais antigo teria surgido aproximadamente 800 milhões de anos após o Big Bang, considerado o marco da criação do universo, com idade estimada de 13,82 bilhões de anos.

Como surgiram no começo da formação do cosmo como ele é hoje, os buracos negros são usados para estudar as formações iniciais do universo.

Como foi feita a descoberta

Primeiramente, o buraco negro foi descoberto por Eduardo Bañados, do Carnegie Science. O observatório está situado na Califórnia e é operado por um consórcio entre as Universidade do Arizona, o Instituto de Tecnologia de Massachussets (MIT), a Universidade de Harvard e a Universidade de Michigan, todas nos Estados Unidos.

Depois, Banãdos juntou um time de cientistas para que o achado fosse analisado em detalhes.

O pesquisador utilizou um instrumento conhecido como FIRE, ferramenta que classifica objetos por meio dos raios emitidos (ver quadro “O que é um buraco negro”). A técnica é baseada na premissa de que a luz de elementos mais distantes no universo tendem ao vermelho.

Na física, o fenômeno é conhecido como “redshift” (desvio para o vermelho). Quanto mais desviado para o vermelho, mais distante um objeto está de seu receptor.

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Postado por:
Luciana Bento

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